Dernière actualisation le 12.05.2022

Comment fonctionne la vaccination ?

Le vaccin permet à l’organisme de développer une défense immunitaire spécifique. Dès que l’organisme est exposé au virus, il peut le combattre et éviter la maladie. Le vaccin renforce et entraîne notre système immunitaire de manière spécifique pour se défendre contre le COVID-19.

Il est déconseillé de chercher à développer ses défenses immunitaires par le biais de l’infection et de la maladie car il peut s’ensuivre une évolution grave et des effets à long terme. La vaccination est un moyen sûr de se protéger mieux et plus longtemps contre le COVID-19 sans s’exposer aux risques de la maladie.

La Suisse s’est assurée des vaccins par des contrats

Contrats avec des fabricants de vaccins

La Confédération a conclu des contrats avec cinq fabricants de vaccins. Dès qu’un de ces vaccins obtient l’autorisation de Swissmedic, la Suisse obtient le nombre de doses réservées conformément au contrat. Les fabricants de vaccins les livrent de manière échelonnée sur plusieurs mois.

  • Pfizer/BioNTech : 6 millions de doses pour 2021 / 7 millions de doses pour 2022 / 7 millions de doses pour 2023
  • Moderna : 13,5 millions de doses pour 2021 / 7 millions de doses pour 2022
  • Janssen : 150 000 doses en octobre 2021
  • Novavax: 6 millions de doses

Ainsi, la Suisse dispose du nombre nécessaire de vaccins pour l’ensemble de sa population.

La Confédération poursuit ses efforts visant à constituer un portefeuille de vaccins fondés sur différentes technologies (ARNm, à base de protéines, à vecteur viral), afin de permettre par exemple aux personnes souffrant d’intolérances de se protéger au moyen d’un produit différent. Le recours aux vaccins de divers fabricants a aussi pour objectif de garantir la disponibilité d’une quantité suffisante de vaccins autorisés, même en cas de problèmes d’approvisionnement.

Swissmedic examine attentivement chaque vaccin.

En Suisse, Swissmedic est l’autorité de contrôle des produits thérapeutiques compétente. C’est elle qui décide d’autoriser ou non un vaccin pour la population suisse. Si elle peut attester de l’efficacité, de la sécurité et de la qualité d’un vaccin, elle autorise la mise sur le marché au niveau national.

Malgré l’urgence qu’implique une situation aussi extraordinaire qu’une pandémie, un nouveau vaccin est soumis aux examens habituels. La procédure peut néanmoins être considérablement accélérée. Dans le contexte de la pandémie, Swissmedic utilise une procédure d’examen en continu : les fabricants de vaccins soumettent leurs données au fur et à mesure et Swissmedic les examine immédiatement. Mais aucun compromis n’est fait sur la sécurité : les critères habituels restent les mêmes.

Cette vidéo montre les différentes étapes qui doivent être franchies pour qu’une vaccination soit autorisée en Suisse :

Comment la sécurité des vaccins est-elle contrôlée ?

Une fois que le vaccin est autorisé, il peut être administré. Par souci de sécurité, le processus est suivi et contrôlé de près.
Cette vidéo montre les mesures qui doivent être prises pour surveiller le vaccin.

Vaccins à ARNm

Vaccin de Pfizer/BioNTech (« Comirnaty »)

  • Nom du vaccin : Comirnaty®
  • Date de l’autorisation : 19 décembre 2020
  • Origine du fabricant : États-Unis et Allemagne
  • Dosage : deux injections
  • Efficacité : env. 95 % de protection contre une forme grave de la maladie1
  • Limitation d’âge : à partir de 5 ans
  • Doses réservées : 6 millions pour 2021, 7 millions pour 2022, 7 millions pour 2023

Vaccin de Moderna (« Spikevax »)

  • Nom du vaccin : Spikevax®
  • Date de l’autorisation : 12 janvier 2021
  • Origine du fabricant : États-Unis
  • Dosage : deux injections
  • Efficacité : env. 95 % de protection contre une forme grave de la maladie1
  • Limitation d’âge : à partir de 12 ans
  • Doses réservées : 13,5 millions pour 2021, 7 millions pour 2022

Pfizer/BioNTech et Moderna misent sur une technologie nouvelle, mais qui fait l’objet de recherches depuis plus de dix ans. L’ARNm est un type de molécule messagère qui transmet des instructions pour la production de protéines. En l’occurrence, elle transmet aux cellules l’information nécessaire à la fabrication d’une protéine virale. Le système immunitaire identifie alors cette dernière comme un antigène, puis réagit en fabriquant des anticorps. Cette réponse immunitaire permet au corps de se préparer à lutter contre le virus. Cette vidéo explique le fonctionnement du vaccin à ARN messager :

Vaccins à vecteur

Vaccin de Janssen

  • Nom du vaccin : COVID-19 Vaccine Janssen®
  • Date de l’autorisation : 22 mars 2021
  • Origine du fabricant : Allemagne
  • Dosage : une injection
  • Efficacité : env. 85 % de protection contre une forme grave de la maladie1
  • Limitation d’âge : à partir de 18 ans
  • Doses réservées : 150 000 en octobre 2021

Il s’agit du troisième vaccin utilisé en Suisse. Les recommandations de vaccination conseillent toujours de recourir en priorité aux vaccins à ARNm pour les personnes de plus de 12 ans, car celui-ci offre un très haut niveau de protection et est très sûr. La CFV et l’OFSP recommandent toutefois le vaccin de Janssen pour toutes les personnes âgées de 18 ans et plus qui ne peuvent pas être vaccinées avec un vaccin à ARNm pour des raisons médicales ou qui refusent ce type de vaccins. Cette recommandation ne s’adresse pas aux femmes enceintes ni aux personnes immunodéficientes. Ces personnes devraient si possible se faire vacciner au moyen de l’un des deux vaccins à ARNm (Pfizer ou Moderna). Le vaccin de Janssen est administré au moyen d’une seule injection (dose unique). Il est très efficace pour éviter une hospitalisation ou une forme grave de la maladie.

Vaccin d’AstraZeneca (« Vaxzevria »)

  • Nom du vaccin : Vaxzevria®
  • Date de l’autorisation : demande d’autorisation en Suisse retirée
  • Origine du fabricant : Royaume-Uni
  • Dosage : ouvert
  • Efficacité : des études sont en cours
  • Limitation d’âge : ouvert

Étant donné que la Suisse dispose déjà de vaccins à ARNm en suffisance, elle distribue une grande partie des 5,3 millions de doses dans le cadre de l’initiative COVAX. Cette initiative s’engage pour une répartition équitable des vaccins au niveau mondial, permettant ainsi aux pays économiquement plus faibles d’y accéder également.

AstraZeneca et Janssen développent des vaccins à vecteur viral (adénovirus). Ces vaccins reproduisent sur un virus inoffensif certains éléments de l’enveloppe du SARS-CoV-2. Une fois injectés, ils préparent le système immunitaire à se défendre contre le coronavirus.

Vaccins à Protéines

Vaccin de Novavax (Nuvaxovid® / NVX-CoV2373)

  • Nom du vaccin : Nuvaxovid®
  • Date de l’autorisation : 13 avril 2022
  • Origine du fabricant : États-Unis
  • Dosage : deux injections
  • Efficacité : environ 90 % de protection contre une forme grave de la maladie1
  • Limitation d’âge : à partir de 18 ans
  • Doses réservées : 6 millions

Les résultats d’études réalisées en vue de l’autorisation indiquent une efficacité similaire à celle des vaccins à ARNm et une protection d’environ 90 % contre une infection au COVID-19 dans tous les groupes d’âge. Il n’est pas encore possible d’estimer la durée de la protection offerte par ce produit ni son efficacité contre les variants Delta et Omicron. Ce vaccin est administré en deux doses à quatre semaines d’intervalle.

Le produit de Novavax convient à toutes les personnes dès 18 ans qui ne peuvent pas recevoir de vaccins à ARNm pour des raisons médicales ou qui les refusent. Cette recommandation ne s’applique pas aux femmes enceintes ou qui allaitent. Il reste recommandé, notamment aux personnes dont le système immunitaire est affaibli, de se faire vacciner en priorité avec un produit à ARNm. De nombreuses données existent déjà sur ces vaccins et confirment leur efficacité et leur sécurité.

En proposant ce vaccin à base de protéines, Novavax mise sur une technologie éprouvée. La sécurité et l’efficacité de plusieurs vaccins de ce type ont fait l’objet d’études très approfondies et sont testées depuis plusieurs années. Ces vaccins sont déjà utilisés contre des maladies telles que l’hépatite, la coqueluche, le zona et la grippe.
Ils contiennent certaines protéines inoffensives d’un agent pathogène. Le produit de Novavax renferme une partie de la protéine « Spike » du coronavirus. Par ailleurs, il contient un adjuvant permettant de renforcer suffisamment le système immunitaire, qui apprend à reconnaître l’agent pathogène. Cette réponse immunitaire prépare le corps à lutter contre le virus.

Cette vidéo explique le fonctionnement d’un vaccin à base de protéines.

1 Ces données s’appuient sur les données cliniques d’autorisation. L’efficacité peut donc s’écarter des valeurs indiquées dans le cas de nouveaux variants du virus, comme les variants Delta ou Omicron.

Vous trouverez ici du matériel d’informations sur le vaccin contre le COVID-19.