Dernière actualisation le 12.05.2022

Vaccination de rappel : questions et réponses importantes

Pour avoir la meilleure protection possible, en particulier pour se prémunir contre une maladie grave due au COVID-19 nécessitant une hospitalisation, il est recommandé de faire un rappel avec le vaccin à ARNm de Moderna ou de Pfizer/BioNTech à partir de quatre mois après une immunisation de base.

La vaccination de rappel relève des cantons. Renseignez-vous sur le site Internet ou l’infoline de votre canton ou auprès de votre médecin ou de votre pharmacien pour savoir où vous pouvez vous inscrire et vous faire vacciner.

Avez-vous encore des questions au sujet de la vaccination de rappel ? Vous trouverez ci-dessous des réponses claires et simples aux principales questions.

Qu’est-ce qu’une vaccination de rappel et à quoi sert-elle ?

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La vaccination de rappel consiste à administrer une dose de vaccin supplémentaire si possible avant que la protection apportée par l’immunisation de base ne diminue. Le rappel sert à entretenir ou à rétablir la protection vaccinale et à la prolonger. D’autres vaccins que celui contre le COVID-19 deviennent moins efficaces au fil du temps et doivent donc être renouvelés. Par exemple, l’OFSP recommande de faire régulièrement des rappels vaccinaux contre la diphtérie et le tétanos.

Quelle est la différence entre le rappel et le booster ?

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Il n’y en a aucune : ces deux mots désignent la même chose. En anglais, le vaccin de rappel est appelé booster, vaccine booster, booster shot, booster jab ou encore booster dose.

Quelle est la différence entre l’immunisation de base et la vaccination de rappel ?

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L’immunisation de base, ou primovaccination, comprend une ou plusieurs injections qui permettent de développer une protection immunitaire optimale contre un agent pathogène déterminé et ses conséquences. Le vaccin administré déclenche une réponse immunitaire qui donne à la fois une protection rapide et une mémoire immunitaire. La protection ainsi obtenue dure plus ou moins longtemps, selon les vaccins et les agents pathogènes. Un rappel permet de l’entretenir ou de la rétablir.

La vaccination de rappel, ou booster, est le renouvellement de la vaccination contre un agent pathogène. Elle est administrée plusieurs mois après une immunisation de base pour rafraîchir la protection immunitaire. Le rappel réactive la mémoire immunitaire donnée par la primovaccination, ce qui renouvelle rapidement et prolonge la protection immunitaire. Certains vaccins sont efficaces tout au long de la vie ; d’autres doivent être renouvelés. La vaccination de rappel se distingue de l’immunisation de base en ceci qu’il suffit d’une seule dose, éventuellement plus faible, pour retrouver rapidement une protection suffisante.

À qui la vaccination de rappel contre le COVID-19 est-elle recommandée ?

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La Commission fédérale pour les vaccinations (CFV) et l’Office fédéral de la santé publique (OFSP) recommandent la vaccination de rappel avec un vaccin à ARNm à toutes les personnes à partir de 12 ans dont l’immunisation de base remonte à quatre mois ou plus.

Pourquoi faut-il faire une vaccination de rappel ? Qu’est-ce que ça apporte ?

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La vaccination de rappel ravive la mémoire de l’agent pathogène dans le système immunitaire. Cela augmente et prolonge la protection vaccinale. Le rappel contribue à protéger durablement contre les maladies graves dues au COVID-19. À court terme, le rappel peut aussi renforcer la protection contre les infections, les formes légères de maladie et leurs conséquences. De plus, il permet de freiner la circulation du virus.

Pourquoi faire la vaccination de rappel alors que mon certificat est encore valable ?

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La vaccination de rappel améliore la protection individuelle contre le coronavirus. En outre, elle freine – ne serait-ce que temporairement – la transmission du virus à d’autres personnes.

Nous savons aujourd’hui que les vaccins à ARNm protègent très bien contre une forme grave du COVID-19 avec hospitalisation face aux variants qui ont circulé en Suisse jusqu’ici. La protection conférée par l’immunisation de base peut diminuer avec le temps, suivant le variant et l’âge de la personne vaccinée. C’est pourquoi une dose de rappel est recommandée à toutes les personnes dès 12 ans au plus tôt quatre mois après l’immunisation de base. Cela augmente à nouveau la protection vaccinale et la prolonge. Le rappel contribue à protéger durablement contre les formes graves de COVID-19.

Dans les semaines suivant l’immunisation de base ou le rappel, la probabilité d’une infection au coronavirus est plus faible que sans vaccination. Le risque de contaminer d’autres personnes est lui aussi réduit. La protection contre une infection, des symptômes légers et la transmission du virus diminue avec le temps chez toutes les personnes. Cette baisse peut être sensible selon les variants (p. ex. face à Omicron).

La vaccination de rappel est-elle efficace aussi contre Omicron ?

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Les vaccins contre le COVID-19 autorisés en Suisse ont été développés contre le virus original (y compris le variant « Alpha »). Il est établi que les vaccins actuellement disponibles protègent certes moins bien contre le variant Omicron, mais que la vaccination de rappel est efficace.

Selon les données actuelles sur Omicron, vous êtes bien protégé contre une infection, une forme légère et une forme grave de la maladie nécessitant une hospitalisation au cours des premières semaines suivant l’immunisation de base. La protection contre une infection et und forme légère de la maladie diminue rapidement et fortement chez toutes les personnes. La protection contre une forme grave de la maladie nécessitant une hospitalisation diminue également avec le temps. Mais la baisse est plus lente (elle s’étale sur plusieurs mois) et son ampleur dépend de l’âge de la personne vaccinée.

La vaccination de rappel permet d’augmenter à nouveau la protection : le risque de développer une forme grave de la maladie nécessitant une hospitalisation peut être nettement réduit. Après le rappel, vous bénéficiez également, pendant quelques semaines, d’une bonne protection contre une infection et une évolution bénigne de la maladie. Une vaccination de rappel est donc fortement recommandée à partir de quatre mois après l’immunisation de base.

Actuellement, avec Omicron, il n’est pas encore possible d’estimer la durée de l’efficacité des vaccins contre les formes graves de la maladie nécessitant une hospitalisation. Elle reste très élevée dans les 3 à 4 mois. Elle est probablement nettement plus longue que l’efficacité contre une infection avec une évolution bénigne. Dans le cas des variants précédents (p. ex. Delta), l’efficacité contre les formes graves de la maladie nécessitant une hospitalisation était bien plus élevée et plus durable que l’efficacité contre les évolutions bénignes.

Certains fabricants travaillent déjà sur le développement de vaccins adaptés contre les nouveaux variants. On ne sait toutefois pas encore si, quand et comment il sera nécessaire de les utiliser à l’avenir.

Pour en savoir plus sur la protection contre le variant Omicron, lisez la réponse à la question « Comment suis-je protégé si je ne fais pas la vaccination de rappel ? »

Avec quel vaccin faut-il faire le rappel ?

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Si vous avez eu votre primovaccination avec un vaccin à ARNm, le rappel doit être fait autant que possible avec le même vaccin. Si celui-ci n’est pas disponible, il est possible d’utiliser un autre vaccin à ARNm.

Exceptions :

  • Pour les personnes de 18 à 29 ans, il est recommandé de préférence d’administrer le vaccin de Pfizer/BioNTech pour le rappel.
  • Pour les personnes de 12 à 17 ans, il est recommandé d’administrer le vaccin de Pfizer/BioNTech pour le rappel.
  • Pour les personnes vaccinées avec le vaccin à vecteur viral de Janssen, il est recommandé d’effectuer une vaccination de rappel avec un vaccin à ARNm (Pfizer/BioNTech ou Moderna), à condition que cela soit possible pour des raisons médicales.

J’ai moins de 30 ans. Dois-je absolument faire le rappel avec le vaccin de Pfizer/BioNTech ou est-ce possible aussi avec le vaccin de Moderna ?

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Pour les personnes de moins de 30 ans, il est recommandé de privilégier le vaccin de Pfizer/BioNTech, comme pour l’immunisation de base. Cela vient du fait que, dans des cas très rares, des inflammations du muscle cardiaque ou du péricarde ont été observées dans les 14 jours suivant l’administration du vaccin. Il s’agissait pour la plupart d’inflammations légères, qui ont pu être bien traitées. Ces inflammations ont été observées plus souvent chez des personnes de moins de 30 ans ayant reçu le vaccin Moderna. La recommandation de privilégier le vaccin de Pfizer/BioNTech pour cette tranche d’âge permet de réduire encore ce risque déjà très faible.

Mais pour le moment, il est essentiel que la vaccination de rappel soit dispensée à un maximum de personnes dès quatre mois après leur immunisation de base, quel que soit le vaccin à ARNm utilisé. Cela est valable aussi pour les personnes de moins de 30 ans si le vaccin de Pfizer/BioNTech n’est pas disponible dans leur centre de vaccination. Les inflammations du muscle cardiaque ou du péricarde sont beaucoup plus fréquentes après une infection par le coronavirus qu’après la vaccination.

Pour les personnes de 12 à 17 ans, il est recommandé d’administrer le vaccin de Pfizer/BioNTech pour le rappel.

La vaccination de rappel est-elle également recommandée pour les femmes enceintes ?

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La vaccination de rappel est également recommandée pour les femmes enceintes à partir du 2e trimestre de grossesse et pour les femmes qui allaitent.

J’ai guéri d’une infection au coronavirus et j’ai reçu une dose de vaccin. Si je reçois une 2e dose, s’agira-t-il d’un rappel ?

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Si une infection confirmée est survenue au moins quatre semaines avant ou après l’administration d’une dose de vaccin à ARNm, l’immunisation de base est complète. Dans ce cas, la 2e dose constitue un rappel si elle est administrée à partir de quatre mois après l’immunisation de base complète.

J’ai contracté le coronavirus après une immunisation de base. Faut-il que je fasse un rappel ou cette infection en tient-elle lieu ?

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Si une infection au coronavirus est confirmée après une immunisation de base avec un vaccin à ARNm, les règles suivantes s’appliquent :

  • Si l’infection survient dans les quatre mois qui suivent l’immunisation de base, une dose de rappel est recommandée quatre mois après cette infection.
  • Si l’infection survient plus de quatre mois après l’immunisation de base, il n’est généralement pas nécessaire de procéder à un vaccin de rappel actuellement.

J’ai contracté le coronavirus après une immunisation de base. Puis-je recevoir un rapel moins de quatre mois après l’infection ?

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Si une infection au coronavirus est confirmée chez vous après une immunisation de base avec un vaccin à ARNm, les règles suivantes s’appliquent :

  • Si l’infection survient dans les quatre mois après l’immunisation de base, une dose de rappel est recommandée quatre mois après cette infection.
  • Si l’infection survient plus de quatre mois après l’immunisation de base, l’infection est considérée comme un rappel selon la recommandation actuelle. D’un point de vue médical, actuellement, aucun rappel n’est en principe nécessaire. L’infection vous a permis de renouveler votre protection immunitaire.

Sur demande, vous pouvez recevoir un rappel moins de quatre mois après l’infection, à condition que quatre mois se soient écoulés depuis la dernière dose. Ce rappel peut être nécessaire pour voyager, par exemple. Cependant, il n’offre pas de bénéfice médical supplémentaire.

Quels peuvent être les effets secondaires après la vaccination de rappel ?

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Les effets secondaires possibles après la vaccination de rappel sont les mêmes qu’après l’immunisation de base. Ils sont généralement légers et de courte durée. Ils sont le signe normal que votre organisme développe la protection souhaitée contre le coronavirus.

Des cas d’urticaire après l’administration du rappel ont été signalés. Des études sont en cours pour déterminer s’il y a une relation de cause à effet.

Faudra-t-il faire d’autres rappels vaccinaux par la suite ?

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À l’heure actuelle, le renouvellement de la vaccination de rappel n’est ni autorisé ni recommandé en Suisse. Pour le moment, on ne sait pas si ce renouvellement sera nécessaire, ni pour qui et avec quels vaccins.

L’efficacité des vaccins à ARNm est très bonne. Les données actuelles montrent que les personnes ayant reçu une vaccination de base et un rappel (soit en général 3 doses de vaccin) sont très bien protégées contre une forme grave de COVID-19 entraînant une hospitalisation.

Selon les connaissances scientifiques actuelles, le renouvellement de la vaccination de rappel n’apporte pas de bénéfice médical face aux variants actuellement en circulation.

L’Office fédéral de la santé publique et la Commission fédérale pour les vaccinations évaluent les nouvelles données en permanence afin de pouvoir adapter sans délai les recommandations de vaccination.

Faut-il attendre qu’un vaccin adapté aux nouveaux variants soit disponible pour faire la vaccination de rappel ? 

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Non, il ne faut pas attendre. En effet, on ne sait pas encore quand des vaccins adaptés seront disponibles et comment ils seront utilisés. Un rappel avec les vaccins à ARNm actuels augmente fortement la protection contre les formes graves de maladie due à Omicron.

La vaccination de rappel est recommandée pour toutes les personnes à partir de 12 ans dont l’immunisation de base remonte à quatre mois au moins.

J’ai reçu le vaccin à vecteur viral de Janssen. Dois-je faire une vaccination de rappel ?

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La protection après une dose du vaccin à vecteur viral est plus faible qu’après une immunisation de base avec un produit à ARNm. Pour une meilleure protection, nous recommandons de compléter l’immunisation de base par une dose de vaccin à ARNm de Moderna ou de Pfizer/BioNTech entre 28 jours et 4 mois après l’injection du vaccin à vecteur viral.

Pour renouveler et prolonger la protection vaccinale, nous recommandons à toutes les personnes de 18 ans et plus de procéder à un rappel après une vaccination complète (immunisation de base) avec le vaccin à vecteur viral. La vaccination de rappel augmente et prolonge la protection contre le COVID-19.

Un rappel avec un vaccin à ARNm (Pfizer/BioNTech ou Moderna) dès quatre mois après l’immunisation de base est recommandé de préférence. À condition que cela soit possible pour des raisons d’ordre médical.

Vous ne pouvez pas recevoir de vaccin à ARNm pour des raisons médicales ? Ou vous ne souhaitez pas recevoir un tel produit ? Dans ce cas, nous vous recommandons une dose de rappel avec le vaccin à vecteur viral de Janssen à partir de deux mois après l’immunisation de base.